Elton MAYO découvre comment motiver et faire s’engager les personnes au service des objectifs de l’entreprise. Il publie ses découvertes dans l’ouvrage The human problems of an industrial civilisation, en 1933.

Les résultats de ses recherchent le conduisent à conclure qu’à l’intérieur d’organisations formelles, il en existe de nombreuses informelles.

Ces dernières pourraient améliorer la productivité si on les laissait fixer elles-mêmes leurs règles et leurs objectifs et si les chefs témoignaient à la fois du respect et de l’intérêt.