Douglas MAC GREGOR est célèbre pour sa formulation de la théorie X (le management autoritaire) et de la théorie Y (le management participatif), qu’il a publiée dans l’ouvrage Leadership and motivation, en 1966.

Selon lui, l’autorité ne doit pas s’immiscer dans tous les domaines du travail ; en effet, les personnes peuvent révéler des potentiels beaucoup plus importants que l’encadrement ne peut l’imaginer, notamment en termes d’auto-direction et d’autocontrôle dans l’atteinte d’objectifs individuels et collectifs.

L’héritage de Douglas MAC GREGOR a influencé toute une génération de théoriciens en management. C’est l’un des gourous les plus importants et les mois reconnus du 20ème siècle.